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Syndicat d'initiative de Seraing


UNE RUE, UNE HISTOIRE : LA RUE FERDINAND NICOLAY



Vous y habitez depuis toujours, vous passez souvent par-là, vous y rendez visite à vos grands-parents, à des amis. Mais peut-être ignorez-vous tout du nom de cette rue ? Les origines et significations des noms de rue sont souvent méconnues.
Pour y remédier, le Syndicat d’initiative vous propose chaque semaine de revenir sur le nom d'une rue de Seraing et d'évoquer son histoire. Ce vendredi, nous remontons le temps pour redécouvrir la rue Ferdinand Nicolay. Cette rue emblématique d’Ougrée ne s’attendait guère à la tragique destinée qu’elle allait subir.

La vie animée des hauts-fourneaux
Dans les années où la sidérurgie battait son plein, la rue Ferdinand Nicolay était animée par le va-et-vient de milliers d’ouvriers et était jalonnée de nombreux commerces. Aux heures de pauses de l’usine, c’était une véritable marée humaine qui envahissait la rue et, le soir venu, le spectacle des vitrines des magasins allumées émerveillait les habitants. Cette période faste s’est étiolée au fil des années, le haut-fourneau s’est arrêté,  les lumières se sont éteintes et les commerçants s’en sont allés. Ce haut-fourneau B qui avait vu tant de générations défiler sur son site était sacrifié à l’autel de la mondialisation.

Mais qui était Ferdinand Nicolay ?
Né à Stavelot le 30 avril 1772, le jeune Ferdinand appartient à une famille de tanneurs. Pauvre, il s’expatrie en Allemagne vers 1802. Il réussit dans ses entreprises, joue en bourse et acquiert une fortune considérable. Lorsqu’il se retire des affaires, il s’établit pendant quelques années dans sa ville natale puis en 1852, il se fixe à Bruxelles où il mourra le 15 octobre 1854. Sa tombe, au cimetière d’Ixelles, porte sa statue et l’épitaphe suivante : « Ferdinand Nicolay, l’ami des pauvres ». Il partagea en effet son immense fortune entre un grand nombre d’établissements de bienfaisance du pays.
Et de fait, bien des localités lui ont rendu hommage en baptisant l’une de leurs rues « Ferdinand Nicolay ». L’administration communale de Seraing invita même d’autres communes ayant été également bénéficiaires à poser un acte semblable en signe de remerciement.

Les archives communales conservent des lettres dans lesquelles le philanthrope se dit touché par ces initiatives et en remercie les auteurs.
Pour la petite anecdote : à la mort de Ferdinand Nicolay, son ex-femme contesta le testament et essaya de récupérer une partie de la fortune léguée par son ex-mari à diverses institutions de bienfaisance… Mais elle perdit son procès.
La rue Nicolay relie actuellement la rue de Boncelles à la place des Hauts- Fourneaux.

Les histoires des noms de rue vous fascinent ? Au Syndicat d’Initiative, nous vendons l’ouvrage très complet de René Crine, En parcourant les rues de Seraing (7€). Nous mettons également en consultation le livre Les rues de Seraing : histoire, toponymie, folklore écrit par Eugène Dounan et Nicolas Pirson (1952).

Sources :
Dounan E. et Pirson N., Les rues de Seraing, p. 213.
Moisse M., Seraing, Ougrée, Jemeppe, Boncelles : en cartes postales anciennes, p. 157.
Ilustration : Moisse M., Seraing, Ougrée, Jemeppe, Boncelles : en cartes postales anciennes, p. 158.



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