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Syndicat d'initiative de Seraing


UNE RUE, UNE HISTOIRE : LA RUE CHAPUIS



Vous y habitez depuis toujours, vous passez souvent par-là, vous y rendez visite à vos grands-parents, à des amis. Mais peut-être ignorez-vous tout du nom de cette rue ? Les origines et significations des noms de rue sont souvent méconnues.
Pour y remédier, le Syndicat d’initiative vous propose chaque semaine de revenir sur le nom d'une rue de Seraing et d'évoquer son histoire. Aujourd'hui, nous nous intéressons à la rue Chapuis.

Une exécution barbare
Par une froide matinée, le 02 janvier 1794, se déroula l’exécution par décapitation de Grégoire-Joseph Chapuis. À l’époque, la guillotine avait déjà à son actif de brillants états de service chez nos voisins français. Chez nous, on en était encore à des méthodes artisanales ; c’est ce qui valut au malheureux condamné de subir les maladresses d’un bourreau improvisé qui lui aurait administré sept coup de hache avant de se résoudre à scier ce qui n’était pas encore détaché du corps.

Qui était ce Grégoire Chapuis et pourquoi l’a-t-on exécuté ?
Chirurgien-obstétricien né à Verviers le 11 avril 1761, Grégoire Chapuis fut un des premiers à pratiquer une césarienne. Philosophe acquis aux idéaux de la révolution française, défenseur acharné du Progrès et des Réformes, il devient en 1792 officier municipal (l’équivalent d’un échevin), sous l’occupation française (à une époque tumultueuse de l’histoire liégeoise). Le 22 février 1792, il célèbre le premier mariage civil sans sacrement religieux. Dans la foulée, il fonde la chambre des zélés,  sorte d’école pour les ouvriers.
Quand en mars 1793, les autrichiens réoccupent Liège, ils ramènent dans leurs valises François-Antoine-Marie de Méan, prince-évêque de Liège. Cette restauration du pouvoir épiscopal sonne le glas pour Grégoire Chapuis, accusé d’avoir trahi la Principauté au profit des français par son activité politique et sociale. Chapuis est arrêté, jugé et condamné à mort par le prince-évêque lors d’un simulacre de procès. Ramené de Liège dans une charrette, assis sur son cercueil, il fut exécuté à Verviers le 02 janvier 1794, devant une foule proche de l’émeute. Il avait à peine trente-deux ans.
À Verviers, un monument est érigé à sa mémoire sur la place du Martyr en 1880. Sur le socle de la statue, on peut lire ceci :
« G.J.Chapuis
Éducateur et bienfaiteur du peuple.
Mort pour l’indépendance du pouvoir civil. »
En 1894, une médaille-breloque fut frappée à l’occasion du centenaire de sa mort.

C’est en sa séance du 20 octobre 1909 que le Conseil Communal de Seraing donna le nom de Chapuis à la rue Saint-Roch. La rue Chapuis relie la place du Pairay à la rue de la Boverie.

Les histoires des noms de rue vous fascinent ? Au Syndicat d’Initiative, nous vendons l’ouvrage très complet de René Crine, En parcourant les rues de Seraing (7€). Nous mettons également en consultation le livre Les rues de Seraing : histoire, toponymie, folklore écrit par Eugène Dounan et Nicolas Pirson (1952).

Sources :
Dounan E. et Pirson N., Les rues de Seraing, p. 243.
Chronique <www.svah.be>
Helmo <perso.helmo.be/jamin/personnages/chapuis>
Illustration : La Meuse Verviers



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